SIEMENS-REXTON

100 χρόνια ακουστικά βαρηκοίας SIEMENS

Πριν 100 χρόνια, παρουσιάστηκε η πρώτη σειριακή παραγωγή μιας "συσκευής Siemens για τους κωφούς". Στο τέλος του 1913 και στις αρχές του 1914, μια εταιρεία που ονομαζόταν Siemens & Halske ξεκίνησε τις πρώτες διανομές ενός ηλεκτρονικού ακουστικού βαρηκοΐας με το όνομα "Esha-Phonophor". Πολύ μικρότερο και ισχυρότερο από κάθε συσκευή βοηθητικής ακρόασης που υπήρχε εκείνη την εποχή – αλλά πολύ μεγαλύτερο από τις σημερινές συσκευές – σηματοδότησε μια επιτυχημένη ιστορία που σήμερα, 100 χρόνια μετά, συνεχίζει ακόμη να εξελίσσεται.

Αλλά ας πάρουμε τα πράγματα από την αρχή: Το 1911 ένας άνθρωπος με το όνομα Louis Weber δούλευε στα μεγάφωνα και στα μικρόφωνα για τηλεφωνικά συστήματα στην εταιρεία Wernerwerk στο Βερολίνο της Γερμανίας. Του ζητήθηκε να δημιουργήσει ένα διακριτικό και ελαφρύ ακουστικό βαρηκοΐας. Χρειάστηκε δύο χρόνια για να το επιτύχει. Αλλά ήταν η μικρότερη ακουστική συσκευή που είχε κατασκευαστεί ποτέ εκείνη την εποχή και μπορούσε να κατασκευαστεί με σειριακό αριθμό.

phonophor-01Ο "λήπτης ήχου με δύο μικρόφωνα", όπως ονομάστηκε, παρουσιάστηκε μαζί με ένα ακουστικό κεφαλής. Το όνομα "Esha-Phonophor" (από τα αρχικά "s" και "h" που στα Γερμανικά προφέρονται = es-ha), προήλθε από το όνομα της εταιρείας εκείνη την εποχή: Siemens & Halske.

Αυτό ήταν το πρώτο ακουστικό βαρηκοΐας Siemens που δημιουργήθηκε αποκλειστικά για την βελτίωση της ακοής – έτσι κατά κάποιο τρόπο αποτελεί την αρχή της εταιρείας Siemens Audiology Solutions. Γρήγορα έγινε ο θεμέλιος λίθος της παγκόσμιας επιτυχίας των ακουστικών συσκευών Siemens που διαρκεί μέχρι σήμερα: Περισσότερα από 130 χρόνια αμέτρητων καινοτομιών και εφαρμογής ευρεσιτεχνιών.

phonophor-02Το Phonophor συνέχισε να παράγεται και να πωλείται σε ευρύτατη ποικιλία μοντέλων τις επόμενες δεκαετίες. Πρόσθετα, ο βαρήκοος μπορούσε να επιλέξει ανάμεσα σε μονό, διπλό ή ακόμη και τετραπλό λήπτη-ήχου – ανάλογα με τον βαθμό της ακουστικής του απώλειας. Το Phonophor Epsilon, ένα ακουστικό βαρηκοΐας που πωλούνταν το 1950, ζύγιζε περίπου 50 γραμμάρια και θεωρούνταν "εκπληκτικά μικρό". Τα μικρότερα σημερινά μοντέλα ζυγίζουν μόλις δύο γραμμάρια – και μπορούν να βοηθήσουν τόσο περισσότερο.

Τα σημερινά ακουστικά βαρηκοΐας λειτουργούν με τσιπ υπολογιστών με ισχύ υπολογισμού που ξεπερνά την ισχύ της ηλεκτρονικής υπομονάδας που προσγειώθηκε στη σελήνη. 48 κανάλια – σαφώς περισσότερα από αυτά που διαθέτουν οι ηλεκτρονικοί υπολογιστές – δίνουν την δυνατότητα στα
ακουστικά βαρηκοΐας να διαθέτουν εξαιρετικά γεμάτο ήχο, να μαθαίνουν από τη συμπεριφορά χρήσης αυτών που τα χρησιμοποιούν και αυτόματα να προσαρμόζονται σε ποικίλες ακουστικές περιστάσεις και προτιμήσεις. Το αριστερό και το δεξί ακουστικό μπορούν να συντονίζονται μεταξύ τους – που είναι άλλη μια καινοτομία της Siemens – και μπορούν επίσης να συνδέονται ασύρματα με τηλέφωνα, τηλεοράσεις, υπολογιστές και άλλες ηλεκτρονικές συσκευές.